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談芝加哥「租務法」與「伊州公平住房法」/ 華諮處冀望大家共建多元化健康和諧社區

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大都會租客組織裡佐講解租務法令。

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伊州人權部馬雅講解公平住房。

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講座工作人員,左起:大都會租客組織裡佐、華諮處陳麗君及劉振斌、大都會租客組織芬頓、伊州人權部馬雅、華諮處梅妙珍及林秋瑩。

(本報訊)公平住房是每一個人的權利﹐而一個多元化的健康和諧社區是大家所共同期望的。華人諮詢服務處房屋理財教育部聯同大都會租客組織(Metropolitan Tenants Organization,簡稱MTO)與伊州人權部(Illinois Department of Human Rights)十一月十六日合辦「租客權益與公平住房」講座,目的是讓民眾認識和明白房東與租客彼此的責任,瞭解更多與公平住房有關的資訊,以保障自己的權益。
講座分二個環節,先由大都會租客組織的裡佐(Regina Rizzo)與芬頓(Benjamin Fenton)講解芝加哥租務條例,華諮處房理部主任陳麗君則從旁協助及翻譯。裡佐指出,芝市有一套明確的住宅房東及租客法令,規管房東及租客的責任。她就各種不同用途的通知(Notices)作出解釋:租客如果欠租,房東可發出「五天通知書」,以書面要求租客在五天內付租;租客如違反租約任何條款,房東可發出「十天通知書」,並給予租客十天時間糾正;房東如不想更新租約或決定終止租約,可在租約到期前三十日發出「三十天通知書」,以書面知會租客不再續約,若租客屆時不搬走,房東可申請「迫遷令」。
裡佐提醒房東不要試圖更換或堵塞門鎖,拆除門窗,關掉水電服務等,以阻擋租客進入單位,或損毀租客財產,因為這種把租客關在門外的行為屬於違法,並會因此而被捕及罰款。她建議租客在入住與搬出公寓前都應該對單位拍照作為證據,而在清理單位後,可要求房東在搬走前一同巡視單位,並簽署證明單位狀況良好。她又表示,租客搬走後,應寄掛號信要求房東在45天內退回按金加利息,但另一方面,房東須在三十天內提出公寓損毀的書面通知,並視損毀程況或欠租而扣起部分或全數按金。她在談到如何保障居於法拍物業的租客權益時說,房東要如實將物業法拍情況告知租客,如租客在法拍期間被中止租約,或在租約到期時不獲續租﹐銀行須為此支付高達一萬美元的搬遷費。
講座第二部分由伊州人權部公平住房外展及教育統籌主任馬雅(Abdi Maya)負責,她利用電腦投影片講解伊州人權部的使命,是保護伊州每個人免受歧視,而伊州的政策,則是要為所有居民建立和促進平等機會。她又說伊州人權部是州政府機構,負責執行伊州人權法案,並針對歧視指控而開展中立而公正的調查,而部門轄下項目包括調查投訴、外展及教育、平權行動的遵守與公共承辦商註冊等。她說其部門工作領域涵蓋就業、住房、公共設施、金融信貸及性騷擾方面的教育。
馬雅也談及公平住房法令,她說公平住房是指任何人都有權選擇居住地點,獲得住房(尋找、購買、出售、出租或租用),以及充分享用自己的家園,並由於其受保護的類別而免受業主、房東或房地產代理人或任何其他人士的非法歧視、干涉、強迫、威脅或恐嚇。她表示,獲法例保護的級別包括:種族、膚色、宗教、性別、籍貫、祖先、婚姻狀況、殘疾、從軍狀況、不光榮退伍、報復和脅迫、家庭狀況(住房個案)、公民身分(就業)及語言(就業)等。她指出,租務法令和公平住房法令相輔相成,一些租務糾紛看似只是簡單的糾紛,但仔細看會發現其實已經觸犯了公平住房法令。她表示,大家如受到不公平對待,可向伊州人權部作出歧視投訴。
馬雅和裡佐最後表示,租客應記緊保留所有信件、收據、郵遞副本作證明,以避免租務糾紛及訴訟。她們認為,房東與租客應簽訂租約及遵守法規,維持良好關係,這樣便會成為好房東、好租客。
華諮處是美國中西部首家提供房屋理財服務的華人社會服務機構,獲美國房屋與都市發展部(HUD)認可,提供有關法拍的輔導及協助。其房屋理財教育部每月舉辦不同題目的講座,還舉辦可頒發完成證書的「置業安居」研習班,協助地稅上訴,協助申請老人屋及廉租屋,接受申請長者小型房屋維修、節能補助、能源及冷氣補助等計劃,以及提供單對單房屋理財或避免房屋遭法拍等輔導。華諮處地址:2141 South Tan Court, Chicago, IL 60616;電話:312-791-0418。
華諮處房理計劃的首席企業贊助人是全美銀行(U.S. Bank),其他贊助機構包括全國亞太裔美國人社區發展大聯盟(National CAPACD)、庫克縣社區及經濟發展協會(CEDA)、芝加哥規劃及發展部(Chicago Department of Planning and Development)、聯合勸募(United Way)、伊州科學及能源創新基金會(Illinois Science & Energy Innovation Foundation)、國泰銀行(Cathay Bank)及伊利諾伊州總檢察長辦公室(Illin

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