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歧視問題由來已久民眾受辱應勇於投訴 伊州人權部與華諮處辦講座談公平住房

(本報訊)很多家庭移民來到美國,來到芝加哥,追逐他們心目中的美國夢,期待找到穩定的工作及一個安樂窩,同時能享受到自由與平等。然而,當他們碰到歧視,受到不公平對待時,由於語言問題,往往不知所措,感到自己求助無門。事實上,芝加哥都會區涉及種族的住房歧視問題仍然存在,不容少覷。華人諮詢服務處房屋理財教育部、耆老就業計劃與伊州人權部(Illinois Department of Human Rights)九月廿九日合辦「公平住房 (Fair Housing)」講座,旨在讓社區人士認識更多公平住房的資訊,以保障自己的權益。
伊州人權部特別委派出公平住房外展及教育統籌主任馬雅(Abdi Maya)到華諮處任講員,華諮處房理部經理劉振斌從旁協助及翻譯。馬雅利用電腦投影片解釋,公平住房是指大家都有選擇居所的權利,並在免受歧視的情況下享受自己的家園。但她補充謂,並非所有形式的歧視都是違法的,必須涉及行動及受保護類別,或規則/政策及不公平行為/負面影響等,才能構成非法歧視。

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講座工作人員(左起):華諮處陳麗君、伊州人權部馬雅、富蘭克林博特格(Zoe Bottger)及鮑貝爾、華諮處劉振斌、林家麒、黃立言及付紅燕

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富蘭克林鮑貝爾(左)談住宅能源助推及回扣計劃,華諮處劉振斌從旁翻譯

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伊州人權部馬雅講解公平住房


馬雅表示,目前有三個法律適用於公平住房:(一)聯邦公平住房法;(二)伊州人權法;(三)地方法令。她說根據聯邦公平住房法,種族、膚色、宗教、原國籍、性別、家庭狀況及殘疾等,都是受保護的類別,而伊州人權法又增加了祖先、年齡、婚姻狀況、從軍狀況、不名譽退役、性取向及保護令狀況等受保護類別,至於地方法令如庫克縣則把收入來源如住房選擇租券納入受保護類別之內。
據馬雅解釋,公平住房法適用於任何涉及房地產的人士如房東、業主、租賃代理、管理公司、房地產代理人、貸款人、保險公司、發展商、建築師、報章、廣告公司、市政府、縣政府、美國政府,甚至鄰居等。她指出,向伊州人權部作出歧視投訴是完全免費的,而處理個案的過程如下:登記、起草控訴、通知控訴、驗證事實、調查、訪問申訴人與受控人、取得檔、現場查訪及訪問其他證人等。她建議大家應認識公平住房法和其他相關法例,協助其他人行使公平住房權利,以及保留任何與住房歧視相關的檔。
講座另一環節,由富蘭克林能源公司(Franklin Energy)外展主任鮑貝爾(Amy Bobel)談及由人民媒氣(Peoples Gas)及北岸媒氣(North Shore Gas)贊助的住宅能源助推及回扣計劃,申請家庭可免費獲得可編程恒溫器、淋浴噴頭、水龍頭發泡器、管道保溫層、CFL或LED燈泡、先進電源板,以及一份量身定制的住宅能源評估報告。
華諮處是美國中西部首家提供房屋理財服務的華人社會服務機構,獲美國房屋與都市發展部(HUD)認可,提供有關法拍的輔導及協助。其房屋理財教育部每月舉辦不同題目的講座,還舉辦可頒發完成證書的「置業安居」研習班,協助地稅上訴,協助申請老人屋及廉租屋,接受申請長者小型房屋維修、節能補助、能源及冷氣補助等計劃,以及提供單對單房屋理財或避免房屋遭法拍等輔導。華諮處地址:2141 South Tan Court, Chicago, IL 60616;電話:312-791-0418。
華諮處房理計劃的首席企業贊助人是全美銀行(U.S. Bank),其他贊助機構包括全國亞太裔美國人社區發展大聯盟(National CAPACD)、庫克縣社區及經濟發展協會(CEDA)、芝加哥規劃及發展部(Chicago Department of Planning and Development)、聯合勸募(United Way)、伊州科學及能源創新基金會(Illinois Science & Energy Innovation Foundation)、國泰銀行(Cathay Bank)、第一資本(Capital One)及伊利諾伊州總檢察長辦公室(Illinois Attorney General’s Office)。

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