專欄特稿

送報生變報老闆,很傳奇! 文/李著华(本报系总主笔)

黃馨祥以五億美金買洛杉磯時報,正派辦報為傳統紙媒發揚光大

全美第三大的主流媒體”洛杉磯時報” (Los Angeles Times)日前改組,他的新東主是出生於南非的華裔黃馨祥( Patrick Soon-Shiong),他是以五億元美金買下這個大報,雖然大家都知道他是”洛杉磯首富”、”最有錢的醫生”以及NBA洛杉磯湖人隊的東主之一,……………【李著華觀點 從送報生變成報老闆,很傳奇!】-1但是很多人並不曉得他在青少年的時候曾經在南非一家報社擔任過送報生,半工半讀完成學業的,如今他能夠從送報生搖身一變成為報老闆,黃馨祥真的很傳奇!

黃馨祥在買下”洛杉磯時報”後, 在自己的報紙上刊登了全版廣告闡述了他買下這份報紙的心意以及辦報理念,其中最令人感動的就是,他說當他從印報機上取出一份份報紙準備去派送時:”報紙不僅溶入我的血液裡(in my blood),也佔據我的思想中(engaged my mind)” ,由此可見他對傳統報紙情有獨鍾,仍然像那些讀者享受翻閱實體報紙的觸覺感受,當然他也知道傳統報紙受到電子網路媒體的影響,必需轉型,而且以企業化的方式來經營,所以他並不畏懼買下傳統的紙媒,正如,亞馬遜公司的傑夫·貝佐斯(Jeff Bezos)買下”華盛頓郵報”( Washington Post)以及阿里巴巴的馬雲買下”南華早報”(South China Morning Post)一樣,如果傳統報紙已經到了不可救藥的地步,那麼這些傑出的企業家為什麼還敢出巨資買下他們呢!

這次黃馨祥的五億美元交易除了”洛杉磯時報”外,還包括了在加州南部的姊妹報紙《聖地牙哥聯盟論壇報》(San Diego Union Tribune)以及承擔兩報 9000萬美元的養老金債務。黃馨祥在談論自己對該報的抱負時表示,他打算讓已有136年歷史的《洛杉磯時報》恢復其新聞和公民榮耀的地位,他更保證將把這份有影響力的報紙置於更穩固的財務基礎之上。

《洛杉磯時報》在過去的十八年裡面九度易主,自從於2000年被論壇報業集團(tribune Co.)收購以來,經歷了一輪又一輪的裁員,有四分之三的員工被逼退,論壇報業集團也不斷剝離旗下的報紙業務,並于2016年成為Tronc,在此期間,《洛杉磯時報》遭遇了新聞編輯部的信任危機。Tronc承諾要進行數位化改造,其動作之大,甚至將百年的新聞傳統邊緣化,在2017年末,包括當時新上任的出版人羅斯•萊文索恩(Ross Levinsohn)和新任主編路易斯•德沃金(Lewis D’vorkin)在內的高管們拒絕為詳細審查迪士尼公司在當地獲得的稅收優惠的文章進行辯護,當時迪士尼高管們對這些報導表示反對。

迪士尼的做法是將《洛杉磯時報》的記者和影評人從其電影公司的新電影放映中列入黑名單。D’Vorkin進一步疏遠了員工,指責他們不忠誠,可能有犯罪行為。在美國國家公共電臺(NPR)對萊文索恩過去在工作場所的行為提出質疑並披露了兩起性騷擾訴訟後,新聞編輯的大部分成員和其他編輯部的領導都向Tronc簽署了公開信,要求解雇他。萊文索恩被要求休假,並最終獲准離開,不過該公司沒有提供任何細節。

今年3月,Tronc的控股股東邁克爾•費羅(Michael Ferro)因為遭受兩名女性對他進行性騷擾的指控而辭去了公司董事長一職,後來也宣佈,已達成出售所持股份的協定,但這些買家是由論壇公司(Tribune Co.)所有者的遠親牽頭的,他們無法提出融資方案。所以Ferro保留了他在公司的股份,據報導Ferro正向第二大股東的黃馨祥施壓,要求他買下Tronc的全部股份,其中包括《芝加哥論壇報》(Chicago Tribune)、《巴爾的摩太陽報》(Baltimore Sun)、《紐約每日新聞》(New York Daily News)以及其他許多規模較小的地區性報紙,但在黃馨祥買下《洛杉磯時報》、《聖地牙哥聯合論壇報》和加州新聞集團(California News Group)後,不太可能再賈進Ferro的大股。

黃馨祥在解釋他和他的家人為什麼在媒體“面臨生存危機”的時候購買這些出版物時表明傳統媒體的重要性。他說:“我們最重要的工作是保護和建設獨立新聞的豐富歷史。”

像黃馨祥這樣對辦報兵具有使命作感的企業家的確是難能可貴,尤其是在網路媒體發佈虛假新聞成風之際,主持一家正派的傳統紙媒益加重要,黃馨祥現在算是真的實踐了做報紙老闆的「美國夢」,相信將來他在報業一定會有出色表現的!

Categories: 專欄特稿

Tagged as:

Leave a Reply