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【李著華觀點: 賭,政府與人民,誰是贏家?】

伊利諾州參眾兩院正式通過了一項博彩擴張法案,給予伊利諾州所有的賭博全盤合法化, 並允許芝加哥與郊區增設六家大小規模的賭場, 此一法案將極大地改變伊州的博彩業風貌, 所以格外令人注目。………………………………..

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賭,本質上當然不好,也不適宜, 長久以來,賭場廣受卑視,一向被視為“寄生業”,它既寄生於其他行業之中,也會把其他行業的資金吸食走,賭場的最大獲利者除了業主以及政府外,人民大眾受害甚大,不過,政府為了增加稅收作為教育基金與公共開支等用途,賭博已在美國各州逐漸走向合法化,現在已不再被人唾棄。

此次伊州議會所通過的博彩擴張法案對伊州州政府與芝加哥市政府都有大利多,由於增加了博彩的種類,將使全州的博彩收入增加70%,預計在未來六年內,每年可以帶來10億美元的額外收入,儘管政府金融監管機構對此表示懷疑,特別是考慮到以往此類收入的表現並不佳,官方很難相信能夠達到預計的收入。

在新擴增的法案中規定,芝加哥地區的賭場將由私人所擁有,但市政府可以徵收1/3的博彩稅,相當豐厚,而且更重要的慨念是: 賭場並非由政府經營,而是由人民開賭場,政府加以督導管理。試想看看,如果賭場是由政府親自經營設賭局的話,從“零和遊戲”(Zero-Sum Game)的觀點來看,政府之所得,即是人民之所失,政府的收益,必然也就是人民的損失。換言之,那不等於是政府把自己的快樂建立在人民的痛苦身上,這不是明目張膽、合法公開的詐取民脂民膏,那又是什麽呢?更何況,“政”者, “正”也,政府如果一昧只想自保求生,而不去正面教導人民,走正路,卻在賭桌上與人民對賭,讓那些準備投資創業的年輕人因為貪心而把創業金輸給了政府,而那些因寂寞而去賭博的耆老把養老金退休俸輸給了政府,年輕人的未來,老年人的晚年,政府不必照顧嗎?所以如果單純從利益的眼光來考量,由市政府來擁有賭場,並且由政府自己來經營開賭,那將會是“飲鴆止渴”的自殺行為!

支持在伊州廣設賭場的人認為賭場可以為伊州帶來大批外地的遊客,所以連帶的將使本地旅館與觀光景點的消費增加,而使得本地區更旺,事實上,政府想以設立賭場來做增加旅客機會的“賣點”也不盡然會有效果,印州的賭場即是明顯的實例,那三個大賭場儘管生意火紅,但是附近的觀光景點卻並不因此而改善,而且滋生了罪惡的淵藪,賭場內與賭場外的場景截然不同,設置賭場顯然也要有健全的基礎建設為本,如果百業蕭條不振,旅遊環境不佳,那麼開放賭場的意義也不大,除了肥了業者的荷包外,對城市發展的助益不大。

不過, 大城市的芝加哥與印州也大不相同,芝加哥早已擁有一個工商經濟繁榮的體系,而且又是中西部人文薈萃之地,已經有相當穩固的基礎建設,根據這次的法案,將可以在芝加哥地區興建三家賭場,奧黑爾機場和中途機場內會出現老虎機,在阿靈頓公園賽馬場也會增加老虎機和桌上遊戲裝置,法案還增加了酒吧和餐館允許使用視頻賭博機的數量,最大變化是,允許在賭場、賽馬場和更大的體育場館進行體育博彩,這意味著NBA公牛隊與NHL黑鷹曲棍球隊的主場聯航中心球場(United Center)、NFL芝加哥熊隊士兵球場(Soldier Field)、MLB職棒大聯盟小熊箭牌球場(Wrigley Field)、白襪隊擔保利率公園球場(Guaranteed Rate Park)、芝加哥高速公路(Chicagoland Speedway)和聖路易附近的環球科技賽道(World Wide Technology Raceway)都可以開放體育賽事賭博投注站,各高速公路或大馬路旁的大貨車休息站都可以增設博奕機,而許可證的初始成本為1000萬美元,執照每四年更新一次。

此外,伊州還將為三家線上博彩運營商頒發體育博彩牌執照,牌照價值達2000萬美元,此三家運營商將由州博彩委員會從符合條件中挑選。在法案中批准的另外三家賭場將分別位於沃基根、芝加哥和庫克郡。

至於博彩席位,賭場可擁有1600個,比目前最高博彩席位增加400個,該法案中還將允許視頻賭博運營商將一個地點的終端數量從5個增加到6個,不難想像接下來伊州的博彩業將發生巨大的變化。

博彩業到底曾給伊州帶進多少收益呢?據伊利諾州博彩委員會的數據,2018年伊州上報了近14億美元的博彩收入,大多來自彩票銷售、賽馬、賭場和視頻賭博,這一數字較2017年增長3.5%,但低於該州在2006年創下的最高紀錄,而當時伊州尚未有視頻賭博,也沒有賭場,只是靠著彩票和賽馬的販售而已,伊州曾希望2010年將彩票私有化,以增加收入,但這筆額外收入從未兌現,2015年,由於業績不佳,該州終止了與北極星彩票集團(Northstar Lottery Group)的合作關係。

賭場經營得法,的確是可以刺激消費、畢竟喜歡睹的人,如果這裡沒有賭場,必然會到印州或拉斯維加斯或大西洋城等地賭,所以與其讓“賭資”外流,還不如把錢留下來!

伊州前州長奎恩曾說過,他的政治哲學是以教育為先、以文化為本,一切的工商經貿發展都依法合法,才能為伊州州民謀求最佳利益,所以在他的政治思維中,他並不想讓伊州成為“美國中西部的賭城拉斯維加斯”(Vegas  of  the  Midwest),而此番伊州參眾兩院既然都已票決通過了“博弈擴增法案”, 一旦力主以賭吸金的普立茲克州長抓起筆桿簽上大名,使擴增博弈從“法案”變成“法律” 後,全方位的伊州大賭場將正式上路,真不知奎恩前州長有何感想啊!

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