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芝加哥恩格爾伍德社區購物中心早已衰落

(芝加哥時報/快訊)這是芝加哥聖誕節的景象:燈光在壯麗的一英里上來回閃爍。藝術學院威嚴的獅子脖子上掛着花環。粉絲們擠滿了梅西百貨的櫥窗。數以百計的購物者仍然在來回穿梭。然而,上了年紀的芝加哥人可能還記得,在20世紀中葉,芝加哥南部曾有一個熱鬧的商業活動中心可以與市中心媲美。這個零售聖地吸引了當地人和目的地購物者來到恩格爾伍德社區,但人口變化和郊區購物中心的興起導致了它的衰落。……………………………

在20世紀50年代,位於恩格爾伍德的63街和霍爾斯特德街附近的企業的銷售額僅次於the Loop。1958年,該地區的一位銀行家說,這個市場每年能帶來1.5億美元的收入。以今天的美元計算,這相當於13.5億美元。當時爲了方便有車的客戶來此消費,該地區的規劃協會在1954年公佈了Englewood Circle項目——在63街和霍爾斯特德街之間建立了單行道環形交通。實現這一目標並非易事,周邊地區的街道:房屋和其他建築將被拆除,該地區將變成一個巨大的停車場,可容納3568輛汽車。該計劃還包括“步行街、翻新的商店和高架結構的現代化,以給整個社區一個新的面貌。

到了20世紀60年代,恩格爾伍德的購物區開始感受到維護的壓力,以及來自較新的社區購物中心的競爭,那時候郊區購物中心也開始興起。隨後,白人外逃和撤資深深影響了這個區域。在白人大批離開的過程中,它失去了很多曾經成功的生意。1959年,恩格爾伍德最古老的建築被燒燬,一種失敗的調子開始出現,這個區域開始墜入最歷史最低點:Wieboldt在1975年搬了出去,Sears在1976年初搬了出去,雖然復興和再投資的努力每十年左右就會出現一次,試圖回到這個地區過去的輝煌歲月,但是直到今天這裏都沒有再度復興。聖誕節期間,人們在這裏的消費主題大概率是與食物有關,這與那些在高檔消費區域主要以消費穿着的衣物爲主的模式大不相同。

 

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