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病毒大流行和網購 將芝加哥小村廣場推入崖底

(芝加哥時報/快訊)近三十年來,去小村廣場(Little Village Plaza)的折扣店購物成爲一代人的成長記憶。……………..

但現在這個購物中心已經不復往日景象。小販們向路過的零星散客叫賣,希望能把貨架上剩下的東西賣出去。大一些的商鋪則出現了銷量大幅下降。丹妮拉(Daniela China)在L L禮品店工作了7年,她說從未見過購物中心在假日季如此空空如也,今年的銷售額比去年下降了40%,她認爲網上購物、居家禁令和肺炎疫情聯合打擊了這個購物市場。

以前這裏還有許多來自德克薩斯州、加利福尼亞州、印第安納州等地的外地購物者,他們會在假期到芝加哥探親。這個購物中心對拉美裔遊客來說是一個旅遊景點,因爲它讓人想起墨西哥的傳統市場。但今年外出旅遊的人減少了,“沒有這些購物者,這裏受到了巨大的打擊。”

除了大流行威脅到小商鋪的生計之外,作爲拉丁裔移民商業孵化器的購物中心本身的未來也不確定。諾瓦克建築公司(Novak Construction)總裁兼創始人約翰·諾瓦克(John Novak)以1750萬美元的價格買下了這個小村莊廣場。諾瓦克今年早些時候告訴《太陽時報》,他不確定購物中心是這棟建築“最好的物業用途”,並希望引進像塔吉特這樣“更多有公認知名度的租戶”。對小型租戶來說,如果新業主用大型零售商取代小型企業,這將威脅到社區的結構。小型購物中心的關閉也將標誌着小村莊工人階級時代的結束。

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