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這並不表示疫情的結束–伊州衛生官員Ngozi Ezike博士的”問與答”

(芝加哥時報/快訊)當兩年多前,Ngozi Ezike博士在普裡茨克州長領導下的衛生部門就職時,她從未想過要帶領伊州度過一個多世紀以來最大的全球公共衛生危機。在疫情最嚴重的幾個月裡,在幾乎每天都要舉行的媒體通報會中,她被推到了最重要的位置。在伊州準備於11日進行“全面重啟”之際,Ngozi Ezike博士回顧了她在整個大流行期間的經歷,分享了她對未來的一些看法。

問:全面重啟伊州對你來說意味著什麼?

答:這確實清楚地證明了我們在抗擊新冠肺炎疫情的征程中取得的進展。但這並不意味著旅程的結束,就冠狀病毒奪走我們的自由和我們目前可以獲得的自由而言已經很棒了,特別是對我們這些已經接種了疫苗的人。

問:你是什麼時候意識到這一病毒的嚴重性?在什麼時候認為COVID-19是一個真正的大威脅

答:是在看到有關該病毒在海外的國際報導之後。2020年1月,美國疾病控制和預防中心(U.S. Centers for Disease Control and Prevention)和多個聯邦機構就已經召集各州衛生官員討論這一威脅。

問:你認為聯邦政府一開始有認真對待過這一威脅嗎?

答:我們在當時所面對的是一生中或者說是在我們的職業生涯中沒有見過的。當然事後想想我們總是會說,當時應該能做的更好。我認為更重要的是為下一次的挑戰做好準備。

問:瞭解這一病毒的過程是怎樣的?

答:非常複雜,所有的醫學研究都是即時進行的,最新的醫學指導也常在夜晚發佈,即使在深夜也要不停的跟進新動態。

問:你有沒有想過把這個任務交給流行病學或病毒學的專家?

答:我很想一個無所不能的超人,但我認為我的角色是能夠快速有效地從不同的專家群體中收集所有重要的資訊,能夠確保我們有一個有效的、統一的計畫向前發展規劃,並成為一個好的發言人。

問:你曾經擔心過你或你家人的安全嗎?

答:我意識到一些非常嚴重的威脅正在發生在我的身邊。我保持警惕,不過幸運的是我的家人和我自己都沒有處於迫在眉睫的危險之中。

問:你在IDPH的未來會是怎樣的?

答:我非常榮幸能擔任這個角色。我很感激能在這個令人難以置信的情況中擔任(IDPH)的領導。我已經為這個角色付出了我的一切。我很幸運能在過去的這段時間裡擔任這個職位,我將繼續付出我150%的努力直到我離開這個角色。

問:在這場磨難中,你是如何照顧自己的?

答:它挑戰了所有我一直宣揚並很擅長遵循的個人、自我保健的信條。我記得在與疾病預防控制中心有時晚上11點晚上或午夜都在打電話。我沒有任何時間以作為“我”的角色去做很多事,這曾讓我感到沮喪。

問:如何看待疫情的結束?

答:對於接種疫苗的人來說,疫情基本上已經結束了。但是因為有這麼多的人沒有接種疫苗,這種病毒仍然在我們州和我們國家蔓延。這是一種全球流行病,在許多地方仍在蔓延,我們需要密切關注正在發生的事情,不僅僅是在伊州,而是在美國和全世界。我們需要密切關注新變種出現的可能性。但COVID-19仍在我們面前,只是沒有再達到那麼大的規模。

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