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芝加哥聯邦法官保護消費者不受在線廣告影響

(芝加哥時報/快訊)芝加哥的一名聯邦法官馬修·f·肯納利(Matthew F. Kennelly)做出的裁決讓人們重新燃起了聯邦貿易委員會(Federal Trade Commission)將採取保護消費者行動的希望。這家消費者機構因去年春天最高法院的一項裁決而受到打擊,該裁決削弱了該機構爲消費者獲得退款的能力。

 

根據芝加哥太陽時報的報道,從2014年到2017年期間,消費者常被彈出的在線廣告吸引到另一個鏈接上,這些彈出廣告常常以“熱點地區的便宜房”爲幌子,吸引他們點擊一個“免費信用評分”的鏈接。FTC表示,在點擊鏈接後,他們會收到每月29.94美元的信用監控費用,這些費用以小字形式註明,許多申請者都沒有注意到。據該機構估計,信用局中心(Credit Bureau Center)在關閉前已經藉此獲得了數百萬美元的收入。信用局中心(Credit Bureau Center)以MyScore、freescore和其他名義開展業務。該公司於2017年關閉。第二年,法官肯納利命令該公司和網站所有者邁克爾·布朗支付520萬美元的賠償金。這本來是一個相當普通的聯邦貿易委員會案件——直到企業進行了反擊。布朗的律師認爲,1973年管理該機構的法律的一部分,所謂的“第13(b)條”,並沒有明確賦予聯邦貿易委員會使用法庭禁令爲消費者獲得賠償的權力。2019年,芝加哥第七巡迴上訴法院的一名法官同意這一觀點。這一決定推翻了30年的先例。多年來,聯邦貿易委員會一直利用這項法律,贏得針對非法語音電話、虛假技術支持和虛假收債等常見詐騙的禁令。在過去五年中,該機構通過向法院申請禁令,獲得了112億美元的非法和反競爭商業行爲退款。然而,今年4月,最高法院在一個類似案件的裁決中給了聯邦貿易委員會一個打擊。在這起案件中,聯邦貿易委員會以9比0的比分判決AMG資本管理公司(AMG Capital Management)有罪。AMG是一家高息短期貸款公司,曾因欺詐行爲被聯邦貿易委員會起訴。該機構爲消費者贏得了12.7億美元的賠償,但AMG在最高法院成功地辯稱,聯邦貿易委員會不能使用13(b)命令退款。現在,法官肯納利的裁決給了聯邦消費者監督機構一些有力的支持。駁回了信用局中心的論點,裁定聯邦貿易委員會可以使用一項2010年的法律,即恢復網上購物者信心法案(簡稱ROSCA),來爲那些受到不必要的信用監控費用打擊的購房者收回資金。目前一位代表信用局中心的律師表示,他將對肯納利的裁決提出上訴,他說,這爲聯邦機構的“行政越權”開了綠燈。不過,針對此項爭議聯邦貿易委員會已經敦促國會通過立法,提供一個更永久性的解決方案。今年7月,美國衆議院通過了一項法案,規定聯邦貿易委員會可以向“從事虛假廣告、消費者欺詐和反競爭行爲等非法商業行爲的企業”尋求財政救濟。

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