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福政–芝加哥市府將為面臨驅逐的低收入租戶提供援助

(芝加哥時報/快訊)根據一項旨在促進住房穩定的新計劃,芝加哥市政府將為面臨驅逐的低收入租戶提供免費法律援助。

芝加哥論壇報報道,市長萊特富特(Lori Lightfoot)的政府計劃是在2022年上半年雇傭一名承包商來運營一個項目,為代表低收入租戶的律師提供資金。芝加哥已就一項為期三年、耗資800萬美元的試點項目徵求建議,不過,誰將優先獲得援助的具體細節尚未確定。幾個月前,伊州的驅逐令已經到期,數千名租戶在疫情期間通過援助項目尋求幫助支付租金。萊特富特的管理人員拒絕就此事接受採訪,但在回答書面問題時發表了一份聲明,稱“有法律代表顯著提高了成功的幾率。

芝加哥住房部門的政策主任丹尼爾·赫茲在郵件中說:“驅逐不僅嚴重破壞了直接受到影響的家庭的穩定,而且影響了整個社區。驅逐也嚴重地種族化了,尤其是對以黑人為主的社區的影響,遠高於以白人為主的社區。如果住房是一項人權,那麼被趕出家園的正當程序也是一項人權,而正當程序要求有代表權。”

在小型業主協會社區建築業主聯盟(Neighborhood Building Owners Alliance)中活躍的住房律師邁克爾·津克(Michael Zink)說,萊特福特政府的努力未能解決他認為對家庭業主來說最緊迫的問題之一:法庭程序的拖延。津克說,為負擔不起房租的租戶提供法律代理是一件好事。但他說,在清理租賃援助的過程中,行政延誤和長時間等待導致案件持續了數月,這讓小房東陷入了困境。在這一過程中,由於房東的房產稅賬單和抵押貸款到期,租金仍未支付,一些建築面臨喪失抵押品贖回權的風險。津克還希望這個項目可以擴大到小房東,他們也可能在法庭程序中遇到困難。

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