李著華觀點

【李著華觀點: 大學是知識殿堂–別放棄到大學裡投資】

由於這兩年來深受疫情的影響, 拜登政府為了體恤大學畢業生就業的困難, 曾先後放出風聲, 準備對大學生的學生貸款做史無前例的大減免, 由於反對聲浪過大, 於是又拋出計劃讓每名學生貸款人減免1萬元債務, 由於屆臨期中選舉, 民主黨似乎有向大學生選民買票之嫌, 所以拜登政府是否真敢或真能做出”幾家歡樂幾家怒” 的減免政策, 還有待觀察, 所以虧欠學貸的年輕人還是要做好償還一切債務的心理準備!

大學是求學與培才的知識殿堂,也是推動社會進步的教育機構,但美國大學這幾年卻出現一個新趨勢,就是大學生不斷銳減,入學率屢創新低, 貧困的學生明明可以貸款入學也不願意申請,根據National Student Clearinghouse Research Center發布的最新資訊,這兩年因為碰到疫情的關係,入學人數一直在下降,流失了34萬多學生,對美國大學教育而言是一個嚴重警訊。

美國大學學費昂貴,一般私立大學平均每年約為4萬多美元,頂尖大學更高達6萬或7萬美元之譜,除非獲得獎學金資助,這遠遠超過一般家庭收入的負擔,這是造成入學意願降低的主因。

儘管擁有大學文憑比擁有高中文憑收入高,失業率也減少,但願意接受大學的人卻銳減,說明美國大學不再具強大魅力,一些家境不好的高中生會推遲或根本不進大學就讀。

心理學教授杜瓦舒拉(Durvasula)認為美國是一個消費型社會,把大多數東西,包括教育都看作是商品,因此就有了衡量大學學位付出的時間和金錢與其回報是否相匹配的問題,如果失業率比較低,上大學的孩子就越少,但如果經濟不景氣,工作機會少,那麼大學學位就更有價值。

其實由於美國生育率不斷下降,高中與中小學生人數也不斷減少,據Disease Control and Prevention中心統計,美國從1990年代起出生率有明顯下降趨勢,孩子少意味著未來學生會變少。赫欽格報告(Hechinger Report)指出,2017年高中畢業生減少了8萬多人,預計這一趨勢還將繼續下降。

進不進入大學真的是觀念問題,大學教育是最值得的投資,種種資訊顯示,學歷越高收入就越高, 尤其是在這樣一個知識爆炸的年代, 科技的發展一日千萬里, 沒有學識與知識, 只有被社會淘汰的命運, 當然大學就是一個求知求技的殿堂,放棄了到大學去投資,就是放棄了將來求生致富的機會!

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