焦點要聞

NASA試撞小行星新影像 衝擊力似比預期大很多

(中央社巴黎29日綜合外電報導)韋伯和哈伯太空望遠鏡今天釋出NASA「雙小行星改道測試」太空飛行器撞上小行星的首批影像,天文學家指出,衝擊力看似比預期大很多。

韋伯和哈伯太空望遠鏡29日釋出「雙小行星改道測試」太空飛行器撞上小行星的影像。右上為哈伯拍攝、右下為韋伯拍攝。(圖取自twitter.com/NASAWebb)
韋伯和哈伯太空望遠鏡29日釋出「雙小行星改道測試」太空飛行器撞上小行星的影像。右上為哈伯拍攝、右下為韋伯拍攝。(圖取自twitter.com/NASAWebb)

 

美國國家航空暨太空總署(NASA)的「雙小行星改道測試」(Double Asteroid Redirection Test, DART)太空飛行器本週撞上一顆名為「迪莫弗斯」(Dimorphos)的小行星。這是世上首個地球防禦系統的測試任務,目的在防止星體撞地球的潛在威脅。

韋伯太空望遠鏡(James Webb Space Telescope)和哈伯太空望遠鏡(Hubble Space Telescope)今天釋出首批相關影像

天文學家費茲西蒙斯(Alan Fitzsimmons)告訴法新社,韋伯和哈伯可以提供在小行星幾公里範圍內的視野,「大家可以真的清楚看到『雙小行星改道測試』爆炸性撞擊產生的物質是如何四濺」。

他說:「真的相當壯觀。」

韋伯的近紅外線相機(Near-Infrared Camera, NIRCam)拍到衝擊前後的5小時影像,經縮時攝影製成的動畫顯示,一個緊密核心噴出一縷縷物質,看起來像是從撞擊處噴出光束。動畫中還可以看到一個快速、極度增亮的區域。

法新社報導,哈伯在衝擊後22分鐘、5小時及8小時所拍的影像顯示,「雙小行星改道測試」擊中的地方噴出物質區域逐漸擴大。

哈伯望遠鏡在雙小行星改道測試後22分鐘、5小時及8小時所拍攝的影像。(圖取自網頁nasa.gov)
哈伯望遠鏡在雙小行星改道測試後22分鐘、5小時及8小時所拍攝的影像。(圖取自網頁nasa.gov)

歐洲太空總署(ESA)的卡內利(Ian Carnelli)表示,這批影像顯示衝擊力看起來「比我們預期大很多」。

歐洲太空總署預定2024年10月發射名為希拉(Hera)任務的探測器,2026年抵達迪莫弗斯,預計將測量這顆小行星上一個直徑約10公尺的坑洞。

卡內利說,現在看來坑洞會大很多,「如果真的有個坑,也許就是迪莫弗斯有一塊被撞掉了」。

Categories: 焦點要聞