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伊州天然氣價格隨着天氣變冷而創歷史新高

 

(芝加哥時報/快訊)由於全球天然氣短缺和東歐持續不斷的衝突,今年冬天美國消費者的能源賬單也將更高。消耗最多天然氣的州往往是伊利諾州在內的中西部各州,然而,今年最昂貴的天然氣價格並不是在中西部地區,而是在夏威夷、佛羅里達、喬治亞州、南卡羅來納州、北卡羅來納州、馬薩諸塞州和緬因州。

最近幾周,俄羅斯總統弗拉基米爾·普京切斷了多個北約國家使用俄羅斯石油和天然氣生產的渠道,令德國和其他主要歐洲經濟體的大大小型企業本已飆升的公用事業費用更加惡化。這次關閉引起了跨大西洋國家領導人的譴責,他們說,普京正在把俄羅斯的大量自然資源變成武器。目前,莫斯科已採取行動,關閉了通過波羅的海通往歐洲的北溪1號(Nord Stream 1)天然氣管道,同時將更多石油和天然氣轉向印度和中國等亞洲中立或友好國家。

一些預測估計,與2021年冬季相比,歐洲人今年冬天的能源賬單將增加三倍以上,包括天然氣和電力。9月初,美國天然氣期貨市場的交易價格較上年同期上漲了95%,這意味着消費者爲住宅天然氣支付的費用可能是一年前的兩倍。

天然氣是一種主要由甲烷組成的化石燃料,被認爲是一種較低排放的石油替代品。我們使用天然氣發電,爲家庭供暖,爲爐竈提供燃料。但全球範圍內的燃料供應短缺,不僅推高了歐洲的成本,還造成了多國的緊急狀況。這些供應問題已經對美國產生了影響。據美國能源部(U.S. Department of Energy)的數據,天然氣佔美國能源消費總量的30%左右,包括作爲西德克薩斯州大型風力發電場等可再生能源的基本負荷。去年,美國對歐洲的天然氣出口量翻了一番。天然氣在被冷卻到超低溫後,通過大西洋和其他海上航線運輸,然後在液化天然氣終端壓縮到油輪中。目前,美國東部有十幾個正在運營的液化天然氣終端,其中大部分集中在墨西哥灣。加拿大有一個活躍的液化天然氣終端,可以向歐洲運輸。

今年到目前爲止,全國民用天然氣的平均價格是每千立方英尺15.19美元。這是美國能源情報署開始收集數據以來的最高價格。該聯邦機構預測,美國2022年的天然氣消費量將創下新的紀錄。夏威夷、喬治亞、佛羅里達和卡羅來納的居民爲天然氣支付了今年以來最高的價格。

高盛研究(Goldman Sachs Research)的分析師在2022年9月初的一份備忘錄中警告稱,“市場繼續低估了(能源負擔能力)危機的深度、廣度和結構性影響。”研究人員說,形勢可能會比上世紀70年代的石油危機更加嚴峻,當時中東產油國實施的石油禁運導致供應減少,價格上漲。無黨派公共利益組織“消費者監督”的消費者權益倡導者塔克敦促消費者做好節約能源的準備。塔克建議在能源市場不受管制的州,如德克薩斯州,貨比三家尋找最優惠的價格。

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