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歼-20、运-20、直-20已经汇聚珠海,轰-20何时现身?

(芝加哥時報訊)每一届珠海航展都是国产先进军事装备的高调展示平台,今日开幕的第十四届自然也不例外。就目前来说,已经露面的运油-20、鹰击-21E以及轰-6K搭载的新式高超音速武器,在质量上已经非常出色,丝毫不亚于上一届的歼-16D,以及第十二届的歼-10B矢量技术验证机。特别是歼-20A、直-20和运油-20首次以实机在航展上亮相,更是让外界高度期待。而近日来自官方的一些发言,以及3款“20”家族齐聚珠海的表现,让外界更加期待轰-20的问世。

轰炸机是在上世纪30年代才真正发展起来的装备,在1936年西班牙内战中,德国和苏联作为重要参与者,均试验了其轰炸机型号,最终由于效果不佳基本被放弃。而英国和日本也总结到了类似经验,因此在轰炸机领域投入不多,唯有美国鉴于其孤悬海外的特殊地位,重点发展了B-25、B-26等知名轰炸机。在二战中,美军轰炸机对德国和日本的后方军事工业,均造成毁灭性打击,执行战术遮断、攻击交通运输线路等任务更是顺手拈来,轰炸机也因此大放异彩。二战结束后,苏联以迫降的美制B-29为基础,推出了仿制版图-4轰炸机,甚至还出口到中国10架,成为国内至今唯一装备过的重型战略轰炸机。

冷战期间,美苏均发展了大量轰炸机作为核武器搭载平台,其中苏联出于独特的战术攻击思想需求,更是发展了图-16、图-22M这类中程突击型号。最终,苏制图-160和美制B-1B将轰炸机的吨位推到全新高度,而美制B-2A隐身战略轰炸机,则开创了轰炸机的全新时代。在科索沃战争中,B-2A首次参加实战,其凭借优秀隐身性能出入南联盟如无人之地,更是以远超其他战机的高命中率,缔造了隐身轰炸机的传奇。自此,B-2A成为全球轰炸机发展的最新技术标杆,其他所有非隐身轰炸机的性能差距,在与B-2A的天堑面前都不值一提。

2008年,俄罗斯航空工业推出新一代PAK-DA隐身轰炸机发展计划,并成为当时的重磅新闻。国内舆论转身看了看空军装备的轰-6M和轰-6G,实在是没有勇气说出追赶俄美的豪言壮语。然而,随着2011年歼-20隐身战机意外首飞,直-20和运-20也在2013年先后问世,舆论恍然发现中航工业的技术水平,在不知不觉间已经成长到了非常惊人的高度。自此,研发媲美美制B-2A和俄制PAK-DA的新一代轰-20,成为国内舆论高度期待的目标。从2014年到2022年,整整8年时间过去,舆论、空军、中航工业从不同角度表达了对轰-20的期待,甚至不乏充满暗示的言论,但时至今日依然没有确凿证据。

从技术上来说,任何军用航空器诞生的基础,都可以分为作战需求、设计水平、制造能力三个领域,国内由于特殊的历史因素还需要加上航空发动机这个限制条件。站在2022年的今天,不难看出早就仿制出涡扇-18、设计了多款隐身无人机、6年前就能量产歼-20的中航工业,早在数年前就具备发展轰-20的基础,不存在本质上难以跨越的困难。因此今日官方表态提到的“我们会把它实现”,获得了大量认可,而轰-20至今没有出现在外界视线中,无非是以下三种情况:

一、轰-20本身发展极佳,甚至已经完成首飞,只是由于其定位特殊,因此如同当年的B-2A一样长期对外保密。事实上,这一点原本外界认为是不可能的,毕竟现代摄像、网络技术如此先进,大型轰炸机的试飞不可能做到完全脱离外界视线。然而,今年4月现身的鹰击-21在官方披露前没有任何征兆,甚至2019年展出的东风-17,其定型前的多次试射也没有什么消息。表明只要官方肯花费功夫,即使在现代社会中,也依然能掩饰一款先进装备的发展。轰-20本是就是真正的战略武器,又有B-2A这个同类例子在前,引而不发的可能性并不是没有,同时也是外界心目中最期待的状态。

二、尚未发展到首飞阶段。歼-20是空军争夺现代制空权的绝对核心,运-20和直-20的发展则是受到2008年5月的事件直接刺激,本身技术要求也相对较低,因此“20”家族的这三款装备发展速度很快,中间也没有出现什么大问题。相比之下,隐身战略轰炸机毕竟是一个仅有美国探索过的高端领域,国内相关经验不足,设计单位的技术储备也未必够用。虽然说集中全国之力完成不在话下,但在时间上势必就有所拖延。这是理性思考下的典型结果,舆论也普遍认为轰-20处于这一状态。

三、轰-20会以其他方式出现。轰炸机在80年代已经开始面临挑战,除中美俄之外,其他国家均先后放弃专用现代轰炸机的发展。就目前来说,远程导弹的打击范围并不比远程轰炸机弱,大国战略远程威慑则有洲际导弹作为主力。最重要的是,大型隐身无人机近年来进步神速,完全具备打击纵深关键目标的能力,再花费高昂代价,研发作用并不是特别突出,风险又相当大的新一代有人驾驶隐身轰炸机,究竟是否有意义是个很值得思考的问题。

就目前来说,俄制PAK-DA受资金、技术限制已经基本停止发展,图-160M成为俄罗斯空天军新的发展方向。而美国航空工业则在B-2A基础上,推出了体型明显缩水,作战半径锐减的B-21,预计在今年12月亮相。出于对抗威慑的需求,2023年将是轰-20最佳公开时机,这一点与今年4月美国高超音速武器试射成功,俄制“匕首”完成首次实战后,鹰击-21大方对外展示是一个道理。而如果到2025年轰-20还未现身,那么恐怕第三种情况就成为最有可能的结果了。

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