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哀傷榮華逝去–西爾斯曾在芝加哥盛放現在從3500家門店趨於0

(芝加哥時報/快訊)儘管節日傳統一直在變遷,但對許多芝加哥人來說,聖誕節是從西爾斯羅巴克公司寄到郵箱裡的“Wish Book”開始的。這本厚厚的目錄通常是在秋天來的,天氣變冷了,樹葉變了顏色。在鼎盛時期,僅玩具部分就有幾百頁令人激動的文章。可惜的是,“Wish Book”在2011年就折了。到今年,西爾斯的其他業務可能也會消失。

對於零售商來說,假期銷售季之後的淡季意味著一場清算。連鎖企業將利用這段時間清理庫存,修改銷售策略,關閉表現不佳的門店,並為可能會是艱難的新年做好準備。通貨膨脹和經濟衰退的威脅會抑制購物。一些連鎖店正在為最壞的情況做準備:Bed Bath & Beyond已經宣佈可能被迫清算。

關於西爾斯的目前情況,可以用嚴重形容。2005年西爾斯和凱馬特合併時,他們在美國的門店數量為3500家。2023年,即使門店數量最終為零,似乎也不足為奇。當這兩家連鎖企業合併時,兩家公司的業務都已經在走下坡路。一位商業分析師將合併交易比作用一個壞心臟和壞肝臟進行移植手術,並期望結果是一個健康的身體。更糟糕的是,這家在目錄購物時代堪稱亞馬遜(Amazon)的企業未能將業務轉移到線上。如今,西爾斯在一家空殼公司下運營,最多只保留了幾家全線門店。Sears.com網站似乎還能正常運作,不過大部分商品實際上來自其他賣家。Sears Home Services提供家電維修和保養服務,目前仍在運營。

芝加哥論壇報報道,在芝加哥,西爾斯沒有門店,但它以其他方式生存著。成千上萬的芝加哥人在西爾斯工作,他們仍然依賴退休福利。年輕人通常不知道,總部位於當地的大型公司Allstate和Discover都是從這家零售巨頭的全盛時期剝離出來的。對上了年齡的芝加哥人來說,威利斯大廈永遠是西爾斯大廈,儘管西爾斯30年前將總部從這座標誌性的摩天大樓搬到了郊區的霍夫曼莊園(Hoffman Estates)。最讓人心痛的是芝加哥培養了美國最偉大的公司之一,然後看著它緩慢而痛苦地死去。

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