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芝加哥北華埠經濟受到重大挫折 發展前景不明值得華人社區重視

(芝加哥時報/快訊)阿蓋(Argyle)是芝加哥華人俗稱的”北華埠”, 也是芝加哥著名的亞裔聚集區,在這裡的許多民都是在越南淪陷以後, 美國政府施人道主義, 從當地接來美國居住的難民, 所以在阿蓋爾, 林立了東南亞和東亞的食品店鋪,從餐館和雜貨店到麵包店和珍珠奶茶店。當然,這裡還有許多其他的商店,其中大多是較小的商店,包括植物店、咖啡店、乾洗店、藥店和社區組織。

現在這些店鋪正遭遇著前所未有的生存危機。嚴格來說,這場危機的起點早於2020年的病毒大流行之前,其中最主要的原因莫過於城市規劃不合理、CTA線路建設帶來的負面影響等等,但這場病毒大流行更像是一記重錘,讓這個社區陷入“一病難起”的艱難之中。來自”華人互助會”的一位領導人表示,目前這裡80%的小商家都在為三件事犯愁:街道建設、COVID-19、和CTA線路規劃。更不用說在過去一年裡針對亞洲人和亞裔美國人的種族主義暴力事件激增,導致阿蓋地區所有的亞裔企業收入明顯降低。

這位負責人繼續表示,在2020年之前,該地區的企業主已經面臨著財務挑戰、建築施工和租金上漲帶來的壓力。據社區組織“慶祝阿蓋”稱,自疫情爆發以來,阿蓋走廊的9家店鋪已經關閉。有色人種企業主報告的與流行病有關的麻煩比白人企業主要多。根據“小企業多數派” 2021年1月的一項民意調查,亞裔美國人和太平洋島嶼上的企業主報告稱,由於大流行的影響,他們有可能永久關閉自己的企業。在接受AAPI調查的企業家中,超過一半的人表示難以支付租金或抵押貸款。旨在幫助被邊緣化的企業主生存下來的救濟專案未能達到他們的目標。資料顯示,聯邦工資保障計畫讓有色人種企業主更加受挫。在伊州,55%的“商業中斷補助”資金發放給了白人企業主,而黑人企業主僅為6%,土著企業主為0.4%,拉丁裔企業主為7%,AAPI企業主為17%。

阿蓋的經濟受到重大挫折, 這個地方的前景不明,值得華人社區重視。

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