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黑眉信天翁,7岁聚在一起“结婚” 然后一起走完70年的寿命

黑眉信天翁,翅膀一张,超过2米,但它们仍然是个头最小的信天翁之一。这些善飞的大鸟一直生活在海上,它们来到陆地只是为了繁殖后代。

在交配季节里,漂亮的黑眉信天翁,叫声却不敢恭维,听起来仿佛路边的醉汉在小区门口放声高歌。

虽然歌喉不怎么样,但这些体型庞大的鸟是世界上最温柔、最忠诚的恋人之一。黑眉信天翁大约在7岁左右会找到伴侣,然后在寿命长达70年的一生中形影不离。

爱的魔力

维持”婚姻”并不是一件简单的事情。黑眉信天翁有一种办法让爱的魔力持续,让其不凋散。

照顾后代是婚姻的关键。黑眉信天翁两口子会轮流去海上觅食,回来照顾后代。每次回家的时候,夫妻间必定会像这样,花一个多小时相互梳理羽毛、进行碰触喙的亲吻、跳舞、唱歌(对着瞎叫唤)。

这些持续几十年的爱情仪式,不仅仅是为了维系感情。科学家发现,在这种仪式的互相交流、碰触中,可能会互相传达有关配偶身体状况的重要信息,这样,准备换岗飞走觅食的配偶就能知道它可以离开多长时间。

2009年,一组研究人员抓了四只黑眉信天翁,在它们背部安装了口红大小的摄像机,成功拍摄到了黑眉信天翁的秘密生活。

在拍摄的近29000张图片中,除了有一只鸟多次遇到冰山外,大多数只显示了“无特征”的海洋。

其中,一张照片是在最黑暗的夜晚拍摄的,有一个充满诗意的发光球体,要么是渔船,要么是月亮。

还有一只信天翁尾随着一条虎鲸,飞了很久,很可能是为了寻找虎鲸留下的残羹剩饭。

这近三万张照片的整体印象是静谧;这挺贴切,这些大鸟在飞行时的心率通常与在巢中休息时的心率相同。

不确定的未来

黑眉信天翁一度是全球濒危物种(2003年-2013年)。

人类一直是矛盾的——早年间的水手们通常认为杀死黑眉信天翁会带来坏运气,但他们仍然会杀,用黑眉信天翁的脚蹼做烟袋,用空心腿骨做烟斗,还收集羽毛和蛋。

近现代,主要威胁是商业捕鱼。黑眉信天翁被撒下的诱饵内脏等所吸引,每年有数万只黑眉信天翁落进拖网中死亡。

终于,人类对渔线做出了改变——配上了阻止鸟类降落在渔船捕捞区的拖缆等。在采取鸟类安全措施后的渔场,信天翁的死亡率会下降95%。

2017年,IUCN将黑眉信天翁降级为最不受关注的物种。它们的数量似乎在大范围内增加,估计有140万成熟个体,可喜可贺。

然而,新麻烦的迹象出现了。全球变暖导致的海洋温度升高,破坏了鸟类的食物来源,包括整个南部海洋食物链赖以生存的磷虾。

去年,有研究人员在《科学》上发表了一项研究,表明近年来海洋表面温度升高,增加了信天翁的“离婚”率——这可能是因为食物供应的减少使繁殖更加困难。幼崽的高死亡率,引发高离婚率,黑眉信天翁的种群数量又开始下降。

动物界也好、人世间也罢,兴衰荣辱都是过眼云烟。有时候就放空一切,什么也不想,安安静静地和爱的人过眼皮子底下的每一天吧。

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